Pomposa – Guided tour of the church & the abbey

Guided tour – Duration
About 1 hr 15 minutes

– Ongoing translation. Please, apologize for the inconvenience – 

Pomposa abbey and museum
Official web site: http://soprintendenzaravenna.beniculturali.it
Address: Via Pomposa Centro 12 – 44021 Codigoro
IAT Pomposa (Tourist Information Centre) – iat.pomposa@comune.codigoro.fe.it– Tel +39 0533 719110

 

The abbey
Benedictine abbey established on the old Roman via Popilia. The current church dates back to the 11th century and its architecture is bizantyne-ravennate.

The bell tower built in 1063 is 48 m high. Si sviluppa partendo da monofore che in altezza si aprono fino a terminare in ampie quadrifore.
La chiesa conserva al suo interno un importante ciclo di affreschi risalenti alla metà del Trecento. In tre fasce sovrapposte essi rappresentano scene tratte dall’Antico Testamento, dal Nuovo Testamento e dall’Apocalisse di S. Giovanni. Si ricordano l’abate S. Guido degli Strambiati e Guido monaco, detto anche Guido d’Arezzo. I pavimenti risaltano per i mosaici classensi di epoca romana, intarsi e altri mosaici di epoca medievale. Nell’abside posta sopra la cripta si ammirano le storie di S. Eustachio.
Inoltre sono visitabili il Refettorio, la Sala capitolare e al piano superiore il Dormitorio, ora adibito a museo del complesso abbaziale.
In tutti gli ambienti sono ancora presenti vasti brani di pittura realizzati entro il XIV secolo.

Itinerary
The itinerary starts at the car/coach parking. With the guide you will walk to the ticket office located in the former palace. On the way you will be shown and illustrated the natural environment, the bell tower and the facade of the church. You will then visit the Refectory, the Chapter house, and the Church. If requested, you will also visit the musuem at the Dormitory.

For more information on the history and art of the Abbey, please look further down.
Larger groups are recommended to make use of whispers. For a local rent, please check with www.toursound.it
Meeting point with the guide is at the car/coach parking.
Catholic church: appropriate dress is required.

Guided tours – Cost 2018
Groupes: up to 30 people → €140
Any additional person1.50

Guided tours – Payment
– Cash at the end of the service
– Bank transfer in advance

Opening times & tickets 2018
Open: 8:30am – 7:30pm
Closed: January 1st, December 25
Up to 18 years (EU citizens, Switzerland, USA): free
Full: 5 (holidays €3 → Church free)
First Sunday of the month: free
Ask for more reductions or check with the official website.

Catholic services: Sunday and Holidays of the Catholic liturgic calendar at 11am (visitors have access to the Church up to 10:30 and after the celebration of the services).
The church hosts further celebrations (baptisms, marriages, etc.), during which no visit is permitted. Visitors ad avised to check in advance: → www.iricostruttori.it → Tel +39 0533 719088

Coaches
Parcheggio: free

Public toilets
At he coach/car parking and at the ticket office, free

Visit of the abbey & the surroundings
The area surrounding the Pomposa abbey is of great historic, naturalistic and architectonical interest. A visit of the nearby Valle Bertuzzi, Valle Canneviè and Porticino, as well as the navigation on the Volano Po from Canneviè to Goro is highly recommended.

Art and history of Pomposa abbey
Campanile Abbazia di PomposaBell tower
Height 48,5 m.
Built in 1063 by Deusdedit. The tower is accessible up to the 8th level by a inner wooden stair of 201 steps.
Visit: During the touristic high season on Saturday, Sunday and Holiday from 10am to 12.45am & from 3.30pm to 6pm (For further information, please check with the local Tourist Information Centre IAT Pomposa → iat.pomposa@comune.codigoro.fe.it → Tel +39 0533 719110)

The abbey church S. Maria in Pomposa
Dimensions
– total outer length 44 m
– total inner length 42 m
– total width of the facade 18,35 m
– total height of the outer facade 14,1 m

The frescoes
The abbey church features in the central nave frescoes dating to the 14th century. From right to left anticlockwise are depicted:

Scenes from the Old Testament (Upper level)
– Adam and Eve, stories of Cain and Abel
– Noah’s Ark
– Abrahams receives the angels
– Abraham’s hospitality
– Isaac, Esau and Jacob
– Jakabo’s dream
– Joseph’s dream and the envious brothers
– Joseph sold to the merchants and Jacob’s weeping
– Joseph accuses Benjamin
– Jabo blesses the sons
– Two unidentified scenes
– Exodus of the Jews
– Moses receives the Tables of the Laws
– Transportation of the Holy Ark
– Joshua stops the sun
– Daniel in the lins’s den
– Elijah on the chariot of fire
– Battaglia

Scenes from the New Testament (Middle level)
– Annunciatin and Visitation
– Nativity
– Adoratione of the Magi
– Slaughter of the Innocents
– Presentation to the Temple
– Christ’s baptism
– The marriage Feast of Cana
– Resurrection of the rabbi’s daughter
– Resurrection of the son of Naim’s widow
– Resurrecione of Lazarus
– Entrance into Jerusalem
– Last Supper
– Prayer in the garden and Christ’s arrest
– Crucifiction
– Burial in the Sepulchre
– An Angel appears to the pious women
– Noli me tangere (Do not touch me)
– St. Thomas’s incredulity
– Ascension
– Pentecost

Scenes from the Apocalypse (Lower level)
– St. John Evangelist
– The seven candelabra
– God
– The Lamb with the symbols of the Evangelists
– The horsemen of the Apocalypse
– Angels
– Angel
– An Angel offers St. John the Book
– St. John in the temple
– Babylon
– Hydra threatens the Church
– Battle betwen Angels and the devil
– The seven-headed Beast
– Angels preaching and foretelling Babylon’s fall
– The Son of Man rebukes an Angel
– The blond prostitute
– Riding of the Revenger and the Angels
– The monster is confined to hell

Chapterhouse – The frescoes
L’esecuzione dei dipinti presenti nell’Aula Capitolare risale al periodo sotto l’abbaziato di Enrico (1302-1329). Nella parete di fondo, in posizione centrale, è presente una Crocifissione, maniera influenzata dalla scuola di Giotto. Ai lati della Crocifissione, entro nicchie, sono dipinti a sinistra S. Pietro e S. Benedetto, a destra S. Paolo e S. Guido.
Lungo le pareti a sinistra e a destra sono presenti alcuni profeti, dipinti a monocromo e riconoscibili solo per il nome che portano nell’inserto in bassoPartendo dalla Crocifissione, lungo la parete sinistra:
– Sofonìa e Amos, profeti minori. Il primo predicava la drastica purificazione dei vizi e il secondo profetizzava i castighi di Israele corrotta dal peccato.
– Ezechiele(?) e Daniele, profeta maggiore. Rappresentano il dono della sapienza e dell’intelligenza, nonché la capacità di interpretare sogni e visioni.
– Zaccaria e Giovanni Battista. Il primo annunciava la distruzione dei nemici di Israele; il secondo, annuncia la venuta di Cristo e caro ai monaci benedettini in quanto sentito come un precursore dei monaci.
Partendo dalla Crocifissione, lungo la parete destra:
– Gioele e Abacuc, i fustigatori del vizio, che porterà alla condanna divina
– Geremia e Isaia, alludono alle calamità scese sulle città terrestri
– Mosè e Davide, il liberatore e il legislatore degli Ebrei; il guerriero e il re uniti anche dalla parola scritta (le Tavole della Legge e i Salmi).

The Refectorium – The frescoes
Nel Refettorio la parete settentrionale ospita una sinopia dell’unico affresco ben visibile collocato nella parete di fondo.
La parete di fondo è divisa in tre scene – separate fra loro da colonne tortili – eseguite possibilmente negli anni 1318-1328, nel periodo di transizione del governo di Enrico. L’esecuzione pittorica è riconducibile alla scuola di Pietro da Rimini.

The Last Supper – left
The scene is built around the ellipsoidal shape of the table. The circular shape is repeated in the plates, in the bread, and in the haloes of the diners.

Deesis – centre
In this scene the characters represented show a stronger fixity: Blessing Jesus with the Book of Life is surrounded left by Mary and St. Benedict, and right by St. John the Baptist and St. Guido

The supper of the abbot Guido – right
The scene tells of a prodigious happening when water becomes wine, a miracle of the abbot Guido in front of the Ravenna bishop Gebhard and his followers.

Museum
The Museum is hosted in a large rectangular room in the former dormitory. It contains artwork of different and various origin and nature found in the area around the Monastery and dating from the 6th to the 19th century. 

Sono presenti
– quattro ghiere di archi acuti in cotto distaccati dalla facciata trecentesca del palazzo della Ragione
– tre vetrine con vasellame, ceramiche, piatti e boccali di uso comune dal XIV al XVI secolo
– una vetrina contenente una croce processionale a braccia lobate (XVI secolo) e alcuni frammenti dei bacini di maiolica del campanile (X-XI secolo) la cui particolare decorazione si richiama allo stile egizio-fatimita di matrice orientale
basi di capitelli, capitelli
frammenti della pavimentazione dell’XI secolo
frammento di fregio con grifo, fine X secolo: riproduce un grifone che allude alla duplice natura umana (leone) e divina (aquila) di Cristo
pluteo di marmo greco.
– due grandi affreschi:
– Madonna in trono con Bambino e angeli di scuola bolognese della prima metà del XIV secolo originariamente sulla porta principale della chiesa, che è dedicata a Maria.
– raffigurazione assai lacunosa di una Battaglia. Affresco ubicato fino al 1963 nella parete settentrionale della navata centrale della chiesa a concludere il ciclo del Vecchio Testamento. Frescante anonimo di scuola bolognese della seconda metà del XIV secolo.

Bibliography (selected works)
Baroffio Giacomo, Musica e segno. Guido d’Arezzo e la notazione Musicale. Mostra nel millenario di Guido d’Arezzo monaco pomposiano, Catalogo della mostra, Treviso, Marini Villorba, 2000
Caselli Letizia, L’abbazia di Pomposa. Guida storica e artistica, Treviso, Canova, 1996
Di Francesco Carla (cur.), Pomposa. La fabbrica. I restauri, Ravenna, Longo, 1992
Di Francesco Carla, Pomposa. History and art of the Abbey, Bologna, Italcards
Laghi Pio, S. Guido abbate di Pomposa, Ferrara, Corbo, 2000
Samaritani Antonio, Presenza monastica ed ecclesiale di Pomposa nell’Italia centro settentrionale. Secoli X-XIV, Ferrara, Corbo, 1996
Samaritani Antonio – Di Francesco Carla (curr.), Pomposa. Storia Arte Architettura, Ferrara, Corbo, 1999
Simoni Marcello, Pomposa tra immagine e simbolo. Lettura e suggestioni a margine del ciclo biblico trecentesco, Ferrara, Cartografica, 2011
Viganò Piero, Guido monaco pomposiano inventore delle note musicali, Codigoro, Giari, 1998
Zavalloni Stefano, Pomposa Abbey, Art and History, Rimini, Pama Graphicolor

The Rule of Benedict, London, Penguin, 2008

 

Festivals & Events
Pomposia Imperialis Abbatia
Historic reenactment
Edition 2019: May/June
Scenic representation of the Emperor Otto III and its court arriving in Pomposa to meet the abbot Martin. This meeting made many papal and imperial privileges possible and granted the abbey autonomy and independence in 1022.

 

Guided tours of the Pomposa abbey, of Ferrara, Cento, Comacchio & the Po Delta
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